走入木空间

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2016.09.01
在世界雨极看见绿色智慧─印度乞拉朋齐India Cherrapunji
在世界雨极看见绿色智慧─印度乞拉朋齐India Cherrapunji(图)
图片来源/ Ashwin Kumar。


距离台湾3600多公里外的南亚,不起眼的小镇因环境得天独厚而有个浪漫的名字─雨极之地。终年浸淫在云居深处的她,丰沛雨量与多河地形,孕育出独有卡西文化与树根桥梁,民情的纯朴可爱与自然展现的力量,一草一木都在旅人心中落下了根。


 

生态丰富的东方苏格兰

因降雨量闻名全球的雨乡泽国─乞拉朋齐(Cherrapunji) ,位在印度梅加拉亚邦(Meghalaya) 境内,正好处在喜马拉雅山脉南麓,群山环绕造就了壮丽美景,更被称为人间的绮丽天堂。立足高原、放眼望去,绵延的翠绿山景与文明兴衰痕迹,让小镇朴质中多了一分神秘。

 

雨不停国、以母为

伴着细雨一路往南越过山峦、穿越草原,云雾缭绕与飞瀑让旅途不再乏味,奔流的布拉马普特拉河[1],就像提醒着访客:乞拉朋齐到了。享负盛名的丰沛水气拜地形与气候所赐,单在1860年内便累积两万多毫米的雨量;雨季单月甚至可降雨25-28天,位居世界首位,「世界雨极」可谓名符其实。
有别于印度文化,当地居民以奉行「母系为大」的卡西族居多,彻底颠覆亚洲传统男重女轻观念,女性理直气壮训斥丈夫的声音在原始景致衬托下,成了旅人最可爱的惊喜。在这里,家家户户财产皆传女不传男,么女更享受荣华富贵于一身,是当地青年才俊最炙手可热的求婚对象。与男尊女卑的刻板印象大相径庭,意外成为这块秘境的独特景致。

[1]布拉马普特拉河:字面意思是「梵天之子」,为南亚重要国际河流。


左上|行动极为缓慢的珍贵飞松鼠。图片来源/ Kasunhashanga。
中上|在印度逐渐濒临绝种的黄金夜猴。图片来源/ Prashanth Mahadevan。
右上|女尊男卑是卡西族的特有文化。图片来源/ Anthony Knuppel。


 

百年树根桥 不可承受之重

乞拉朋齐人口约有一万多人,为克服复杂水系带来的交通阻碍,卡西族人运用印度橡胶树(Ficus elastic) 扎实结构与强劲次生根系统特性,在河流之上发展起树木「活桥」,成就史无前例的造桥方式。他们将槟榔树干纵切对半并跨越河流,引导橡胶树的次生根蔓延至对岸,一旦接触土壤便落地扎根,待奠定基础后再将次生根缠绕,编织成桥梁平台与护栏,完成树根桥。
天然桥梁可承受的重量依规模而异,普遍可载重50个成年人,然而,具规模的生物桥梁长成需历时10-15年,在气候变迁、森林滥砍、环境污染、水土流失等因素影响下,近半世纪的雨量已大量锐减,当地无蓄水观念与设施更让植被问题雪上加霜,影响桥梁的长成与维持,也冲击着原有丰富的生态,让树根桥面临消失的危机。



雨极之地常为白云停留之地,云雾缭绕更添几分神秘。图片来源/ Arup Malakar

树根交错生成的树根桥甚至有双层的。图片来源/ Ashwin Kumar。

 

援助雨极之地 刻不容

面对接踵而至的环境变动,乞拉朋齐绿意已大不如前,但即使在千公里之外,透过简单的生活采购方式,每个人都可为这片净土尽一份心力。在选购木制产品上,如生活用纸、木制家具或装潢建材等,可选择包装上具有FSC、PEFC或热带雨林联盟等标志的制品,这些组织透过妥善的森林管理,有效阻绝非法砍伐,提供森林与木材供应来源的合法性保证;林木管理合宜的种植与伐采,不仅可以使生态环境有效循环,更能提升整体固碳量。你我的棉薄之力可以成为改变的关键,愿乞拉朋齐重拾生机、生物活桥永续使用,使百年传承的智慧与美景得以生生不息、世代流传。


梅加拉亚境内的瀑布从峭壁飞泻而下。图片来源/ Pankaj Kaushal。
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